Deze maand – februari

by

Hij was kort, hij was krachtig: de maand markeerde het absolute hoogtepunt van mijn zinecarrière. Op het blog van de special collections bibliotheek van het London College of Fashion werd een interview met mij geplaatst, wat u hier kunt lezen. Meer over mijn zines en ander creatieve activiteiten kunt u vinden op mijn verzamelsite LP in progress.

Zoals altijd, is wat ik deze maand aan boeken gelezen heb te vinden op mijn Goodreads. Spoiler: dat was deze maand helemaal niets, voornamelijk omdat de boeken waar ik nu in bezig ben erg zwaar en niet makkelijk mee te nemen zijn, en ik mijn meeste leeswerk in de trein doe. Volgende maand beter.

Gelezen – Online

The Search for Jackie Wallace. Een artikel waar ik per ongeluk op stuitte, maar dat mij niet loslaat. Over talent, beroemdheid, en het leven daarna. Niet vrolijk, wel meer dan uitstekend geschreven.

Tina Sosna blog. Voornamelijk foto’s, soms wat tekst. Een sfeerblog.

The Great Discontent, voor wie van long form interviews met kunstenaars over hun leven, ontwikkeling en proces houdt. En van mooie foto’s.

Today is not over yet van Alexandra Franzen. De blogpost voor die dagen (weken, maanden, jaren) dat je denkt: “Laat maar, het heeft allemaal toch geen zin, het is al [vul tijd in], het wordt niks meer.” Voor wie meer inspiratie wil, heeft Alexandra een aantal van haar posts samengevoegd en voorgelezen in het “Today is not over yet” mini audiobook, hier te beluisteren op Soundcloud.

Geluisterd – Muziek

Vanilla – Origin. Precies wat de beschrijving zegt: “‘Origin’ is a collection of seventeen instrumentals made over the past year built around a range of soul, jazz, funk and electronic samples”.

Geluisterd – Podcasts

Reply All podcast, aflevering over Livejournal. Truth is stranger than fiction. Nee, echt.

Gezien – Films en documentaires

Verlaten. Ingetogen en genuanceerde documentaire over verlaten worden door je partner, en hoe ontwrichtend dat kan zijn.

We Margiela. Van het begin tot het “einde”: de geschiedenis van modehuis Martin Margiela, verteld door iedereen die erbij was. Behalve Martin Margiela zelf natuurlijk. Over hoe een groepsproces ondanks de beste bedoelingen en inzet van iedereen toch spaak kan lopen.

Buying the Band. Met stip op 1 DE documentaire van deze maand. Zakenman heeft een jeuddroom: drummer worden van The Wild Romance, de oude begeleidingsband van Herman Brood en met de band weer een duurzame carrière in Europa opbouwen. Over jeugddromen, businessdenken, banddynamiek (rijmt niet voor niets op ziek), Nina Hagen en 44 auto’s. Echt, kijk deze docu.

Gezien – TV en Youtube

Lucy Moon, en dan met name deze video.

Conan Gray maakt muziek en video’s over zijn leven.

Cat Creature studeert aan de Rhode Island School of Design en maakt dagboekachtige video’s over haar leven.

DREAL “Respiration”. Een heel oude video waar ik nog steeds regelmatig dromen over heb. Briljante danser.

Ink Master – Meesters van de Lage Landen seizoen 2. Waar ze elkaar in de US versie nog wel eens (gescript) de huid vol willen schelden, zijn ze hier in Nederland gewoon ontzettend aardig. Gezellige dramavrije reality tv: het kan.

Diverse leutigheden

Het nieuwe V&A museum in Dundee. Het opent in september 2018 en het is EEN BOOT! Nou ja, het is een gebouw in de vorm van een boot. Nu houd ik niet zo van boten, maar dit is toch echt geweldig. Hier vindt u een drone video van het gebouw.

Google feud! Voor die lange wachtkameruren zonder boek.

Rachel Burke maakt (onder andere) kleding van lametta. Die kunt u zien op haar instagram en kopen in haar shop.

Volgende week woensdag uiteraard weer een post hier op Featured Mag! Tot dan!

Zeep maken (Werfzeep workshop)

by

Het was zaterdagochtend, het was koud, ik had wel 90 hele minuten geslapen en toch stapte ik vol enthousiasme om 08:55 in de trein naar Utrecht want ik ging ZEEP maken! De laatste keer dat ik zeep maakte, was ondertussen alweer een jaar of 8 geleden, dus ik had er zin in.

De workshop werd georganiseerd door ambachtelijke biologische zeepziederij Werfzeep in hun werkplaats in Utrecht. De workshop begon met theorie: workshopdocent Laurens legde uit wat zeep nou eigenlijk is, hoe het gemaakt wordt, welke bestanddelen je kunt gebruiken en welke (liever) niet, hoe het met parfumeren werkt en nam vervolgens door wat we zelf zouden gaan doen.

Ik vond het fijn dat er zo uitgebreid aandacht was voor de theorie, niet alleen omdat je dan tijdens het zeep maken ter plekke een idee hebt waarom je de dingen moet doen die je doet (en in welke volgorde), maar ook omdat je voldoende leert om later thuis ook aan de slag te kunnen. Daarnaast vind ik het altijd leuk om mensen te horen vertellen over dingen waar ze veel kennis over hebben en enthousiast over zijn.

Na de theepauze was het zover: in teams van twee ging er zeep gemaakt worden volgens een recept. Aangezien Werfzeep alleen met plantaardige vetten werkt en uit principe geen palmolie gebruikt, gingen we aan de slag met onder andere kokosolie en olijfolie.

Ja, daar deden we een schort voor aan:

Het wegen van de ingrediënten luisterde nogal nauw, evenals het op de juiste temperatuur krijgen van de vetten zonder ze te oververhitten. Ook het werken met het hete, bijtende natronloog vereiste concentratie – en een veiligheidsbril.

Toen alles eenmaal op de juiste wijze bij elkaar gevoegd was, volgde het leukste – of meest frustrerende: het roeren en roeren en roeren en roeren totdat er “trace” ontstaat, hét teken dat je zeep klaar is om te gieten. Gelukkig mochten we na een poosje roeren de staafmixer gebruiken, waardoor de trace al snel verscheen.

Na het toevoegen van een customised etherische oliën mix en nog een beetje staafmixen was de zeep klaar om in de mal gegoten te worden. Er was ook nog de optie om goudsbloem of lavendel op, onder of in de zeep te mixen, maar aangezien de geurmix die mijn zeeppartner en ik gecomponeerd hadden, nogal eh, heftig was, besloten we daar maar van af te zien.

Dit was het eindresultaat:

En toen begon het lange wachten, want cold process zeep moet rijpen. Over een week of 4 krijg ik de zeep toegezonden en ik ben echt zó benieuwd! Uiteraard plaats ik er tegen die tijd een foto van op Instagram die ik, in het kader van de volledigheid, ook hier zal linken.

ETA: hier zijn de foto’s!

Ik heb in ieder geval een geweldig leuke zaterdagochtend gehad en ik kan deze workshop van harte aanraden! Hij vindt (bijna) elke maand plaats, op deze pagina staat precies wanneer er nog plek is en hoe je je kunt inschrijven.

Links:

Website Werfzeep
Instagram

NB, voor de zekerheid: niets waar ik hier op Featured Mag over schrijf, is gesponsord of “een samenwerking” of wat voor vreemde eufemismen men tegenwoordig ook gebruikt. Ik kwam via de Instagram van Anne-Fleur Kan achter het bestaan van deze workshops, heb me zelf ingeschreven, heb zelf betaald, ben zelf enthousiast geworden en heb er uit mezelf over geschreven.

***

Volgende week woensdag is het weer tijd voor de maandelijkse update. Tot dan!

Interview met Samantha

by

Wie ben je en waarom?

Ik ben Samantha, oftewel ChronicVillainy. Ik ben wat men omschrijft als een ‘nerd’ of ‘geek’, en dan vooral op het gebied van boeken, games en anime/manga (“dat Japanse spul”). Ik heb altijd wel interesse gehad in verhalen en in personages. Boeken, maar ook anime/manga, zijn breed qua onderwerpen en genres, dus er is voor iedere bui wel wat leuks of interessants te vinden. Ik lees/kijk dan ook dingen uit verschillende genres.

Games liggen in het verlengde hiervan; het zijn eigenlijk ‘gewoon’ interactieve verhalen waarbij je de progressie zelf in de hand hebt. Niet alleen door of je wel of niet Monster A kunt verslaan, maar ook om tussendoor een side quest te doen. Ik speel dan ook voornamelijk games waarbij de nadruk op het verhaal en de personages ligt. Goede verhaallijn, interessante worldbuilding, karakterontwikkeling, gelaagde personages/grijze moraliteit zijn dingen waar ik blij van word.

In het dagelijks leven werk ik in een boekwinkel. Alle clichés die je tegenkomt over klanten zijn waar, maar er zitten hele leuke mensen tussen. Ik heb een paar leuke gesprekken gehad over de boeken van Stephen King, met een meisje goede fantasy-titels uitgewisseld, of met klanten gepraat over een boek dat ze kopen dat ik dan toevallig net gelezen heb en heel goed vond.

Tenslotte word ik ook heel erg blij van mijn hond Tali. Ik ben sowieso dol op dieren. En op draken.

Waar en wanneer is je interesse in verhalen ontstaan? Op welke manieren spelen verhalen een rol in jouw leven?

Ik was als klein kind al dol op verhalen. Mijn ouders zijn zelf geen grote lezers, maar ze hebben mij gestimuleerd om wel te lezen, en we gingen dan ook altijd naar de bibliotheek om boeken te lenen. Ik vond het heerlijk om weg te dromen bij boeken en in een andere wereld te stappen.

Ik heb heel lang geen gameconsole gemogen, maar op mijn 12e kreeg ik dan eindelijke een PlayStation 1 want ik wilde zo graag die Spyro the Dragon-games, want de hoofdpersoon is een paars draakje). Toen kwam de Pokémon-hype, wilde ik ook een Nintendo 64, en al snel speelde ik mijn eerste Zelda-game. Daarna ben ik games steeds meer gaan waarderen als een medium dat goede verhalen weet te vertellen. De anime en de manga volgden een aantal jaar later.

Ik vind het fijn iets productiefs te doen met mijn interesses, dus mijn hobby’s liggen in het verlengde van mijn interesse in verhalen. Ik schrijf bijvoorbeeld tegenwoordig voor de AniWay, een blad over Japanse popcultuur.

Over het algemeen schrijf ik recensies over anime/manga-series en games, maar soms ook evenementverslagen. Ik ben begonnen als proeflezer en ben toen in het schrijven gerold omdat er last-minute een artikel nodig was. Als ik door mijn enthousiaste recensie ook maar één persoon geïnteresseerd krijg in de serie/game, dan is mijn doel eigenlijk al bereikt.

Het is vrijwillig, maar ik vind het ontzettend leuk om te doen en op deze manier met mijn interesse bezig te zijn. Bovendien is het ook gewoon een fijn excuus om over mijn favoriete series te zwetsen – of ‘verantwoord’ mijn gal te spuwen over series die ik minder vind. Verder doe ik ook wat redactiewerk voor het blad. Met taal bezig zijn en schrijven is ook iets waar ik blij van wordt, dus dit is een gouden combinatie. Daarnaast heb ik ook een blog waarop ik boekrecensies schrijf genaamd Bookish Villainy.

Ik teken ook af en toe, vooral fanart.

Voor mij is dat een manier om mijn waardering voor een serie/personage te uiten. Mijn vroegere hobby’s (cosplay, roleplaying, het sparen van figures) waren ook een manier van waardering uiten, maar het tekenen geeft me wel de meeste vrijheid; ik kan zo focussen op aspecten van een serie/game/personage die ík interessant vind.

Het is wel iets waar ik echt voor moet zitten, dus soms wil het, ondanks de ideeën, er wel eens even bij in schieten. Ik vind het ook leuk deze tekeningen te delen; ik heb zo wel eens leuke gesprekken gehad op DeviantArt over hetgeen wat ik had getekend, omdat ik een nieuw perspectief gaf waar niet iedereen bij stilstond. Ik vind het trouwens ook interessant om te zien waar verhalen vandaan komen (zoals mythologie of folklore). Daarbij kunnen verhalen simpelweg een ander perspectief bieden dan dat van jou, en dat is ook waardevol.

Creativiteit speelt een grote rol in je leven. Hoe is dat ontstaan?

Ik teken en schrijf eigenlijk al van kleins af aan. Ik wilde vroeger dan ook altijd tekenares of schrijfster worden – én dierenarts… geen van allen is echt gelukt. Uiteindelijk is het voornamelijk een hobby gebleven, maar wel eentje die voldoening geeft. Ik verzon vroeger ook graag zelf verhaaltjes en maakte ook de bijbehorende tekeningen. Ik denk dat ik echter wat ‘serieuzer’ begon met tekenen toen Dragon Ball Z op televisie kwam hier in Nederland. Ik tekende stapels A4’tjes vol met fan art. Deze tekeningen waren niet zoveel soeps, maar ik denk wel dat het het willen uiten van mijn waardering voor iets wel heeft aangewakkerd.

Zou je wat meer willen vertellen over de onderwerpen van je BA en je MA scriptie, en hoe je op die onderwerpen gekomen bent?

Mijn BA-scriptie heette “Revisiting Wonderland: Neo-Victorianism and Female Empowerment in American McGee’s Video Game Adaptations of Alice in Wonderland”. De games in kwestie, American McGee’s “Alice” en “Alice: Madness Returns” zijn nogal duistere en ‘gothic’ adaptaties van Alice in Wonderland, maar vooral toen ik de laatste game speelde viel de symboliek van Wonderland in verhouding tot de Victoriaanse tijd me heel erg op.

Echter, het zijn wel bepaalde cliché’s wat betreft ons beeld van de Victoriaanse tijd, die vooral te zien zijn in adaptaties van Victoriaans werk. Ik was nieuwsgierig of die cliché’s er gewoon in zaten om het “duister” te maken, of dat ze toch echt iets betekenden. In mijn scriptie analyseerde ik de symboliek en vergeleek ik die met welbekende Neo-Victoriaanse tropes. Het viel me op dat de games er een loopje mee namen en een boodschap gaven over Female Empowerment die afweek van de cliché’s.

Mijn MA-scriptie luidde “Someone had Vomited Over the Round Table: The Shift from Malory and Bakhtin’s Grotesque Realism in Bernard Cornwell’s The Warlord Chronicles”. Ik ben nog het meest trots op de titel. Tijdens mijn studie Engels raakte ik geïnteresseerd in de Koning Arthur-legende, en het is vooral fascinerend wat verschillende schrijvers/makers met de legende doen. “The Warlord Chronicles” van Bernard Cornwell is een van mijn favoriete boeken, ondanks dat het een erg vrije (en gritty) adaptatie is.

Ik wilde graag mijn masterscriptie hierover doen, en heb Cornwell’s werk vergeleken met “Le Morte D’Arthur” van Sir Thomas Malory. Vroeger werden vooral de ridders en de edelen gezien als een ideaal, en werd ‘het lichamelijke’ geassocieerd met het gewone volk. In Malory’s werk waren de gevechten vrij bloederig, maar verder hadden ridders zelden een bad nodig en aten ze maar af en toe. Dit was een groot contrast in Cornwell’s werk, waarbij de ridders (hier krijgers), boerden, seks hadden, aten, en zweetten en elkaars adem roken in een schildmuur. Ik heb… bijzondere passages geciteerd in mijn scriptie.

Wat zou je graag willen bereiken in je leven?

Ik wil me graag blijven ontwikkelen en iets toevoegen, iets creëren en dat delen met andere geïnteresseerden. Dat is toepasbaar op mijn interesses, maar ook op andere facetten van het leven.

(Foto’s door Samantha)

Links:

Bookish Villainy boekblog

Instagram

Aniway

***

Volgende week leest u hier een verslag van een ochtend zeep maken in de serie “En op pad!” Tot dan!